Las especies introducidas, establecidas e invasoras. ¡Una amenaza silenciosa para nuestra biodiversidad!

 ¡Los países megadiversos como el Ecuador enfrentan una gran amenaza! Decenas de especies introducidas voluntaria o involuntariamente arremeten contra el equilibrio ecológico de nuestros ecosistemas. Bacterias, hongos, plantas invertebrados y vertebrados son hallados en espacios que no corresponden a su lugar de origen. Su presencia genera un gran desequilibrio. Compiten por recursos y desplazan o eliminan poblaciones autóctonas de organismos, se convierten en plagas o afectan a la salud humana. En esta ocasión vamos a revisar algunas de las especies de invertebrados introducidas que están causando estragos en el Ecuador.

Introducción

Los procesos de transporte e introducción de especies en ambientes en los que naturalmente no existían pueden acarrear graves consecuencias al ecosistema. La extinción de especies locales, el aparecimiento de plagas y enfermedades que no tienen control, el desequilibrio de los ecosistemas y las pérdidas sociales y económicas que estas pueden generar, son los mayores peligros.

Desde antaño, el ser humano ha introducido especies de diversas maneras, bien en su etapa nómada transportando animales o plantas, en las grandes migraciones determinadas por las guerras y cataclismos, en procesos cinegéticos para satisfacer su afición a la cacería o simplemente como un recurso para generar producciones intensivas y mejorar su economía.

Hasta antes del desarrollo de la ecología, no se tenía para los científicos y menos aún para la población en general, una dimensión adecuada de las consecuencias que traía consigo la introducción de una especie ajena al ambiente o localidad intervenida.

El ecuador no ha sido la excepción a ese problema. Decenas de plantas y animales han sido introducidos desde finales del siglo XIX, algunos de ellos llegando a convertirse en parte del paisaje que actualmente conocemos. Sin embargo, en los últimos 30 años y con la anuencia de las autoridades de la época se desarrollaron varias introducciones de especies, entre ellas de invertebrados, que no contaron con los mínimos estudios de impacto que validen o garanticen su inocuidad en el ecosistema.

En este trabajo revisaremos algunos de los invertebrados más importantes que están afectando al ambiente, dentro del territorio ecuatoriano continental.

 

Algunos conceptos

Para clarificar la situación es necesario definir algunos conceptos que nos permitirán entender la situación:

 

Especie introducida, es aquella especienonativadel lugar o del área, que ha sido accidental o premeditadamente transportada a un nuevo ambiente. También es referida comoespecie foránea, especie alóctona, especie aclimatada, especie exótica, especie escapada, especie extranjera, especie naturalizada, especie inmigrante, especie no-nativa o especie xenobiótica.

Las especies introducidas, cuando llegan a establecerse y elevar sus poblaciones, pueden alterar el equilibrio del ecosistema en el que se introducen. Una especie introducida resulta nociva cuando produce cambios significativos en la estructura y composición de losecosistemas, tanto naturales como de intervención humana. Las especies introducidas pueden llegar a ser establecidas o invasivas en función de su capacidad de adaptación y expansión.

Especie establecida o especie naturalizada, es aquélla que después de ser introducida consigue implantarse y mantenerse en el ecosistema sin incrementos drásticos en su población.

Especie invasiva o especie exótica invasora, es aquélla extranjera, que se desarrollan fuera de su área de distribución natural, que luego de ser introducida consigue establecerse y dispersarse masivamente en la nueva región, produciendo alteraciones en la riqueza y diversidad los ecosistemas y pudiendo resultar potencialmente dañina, para el ambiente, la economía o la salud humana.

Un ejemplo claro es el pasto o kikuyo (Pennisetum clandestinum) que cubre la mayor parte de áreas verdes en el Callejón Interandino. Esta planta es una Poaceae tropical, que proviene del África Oriental. Su capacidad para trepar sobre otras plantas, cubriéndolas y compitiendo por el sol, así como también su capacidad para producir fitotoxinas con cualidades herbicidas han fomentado su expansión a tal punto que pueden hacer fracasar grandes campañas de reforestación. El kikuyo además es resistente al pisoteo y al pastoreo.

 

 

 

Principales especies de invertebrados invasivas reportadas en el Ecuador

 

 

Hormiga argentina

 

Linephitema humile

Clase:  Insecta

Orden:Hymenoptera

Familia: Formicidae

 

La hormiga argentina, es considerada una de las 10 plagas de insectos con carácter invasivo de mayor trascendencia en el mundo. Esta especie puede llegar a provocar desequilibrios ecológicos en comunidades de plantas, por ejemplo: reduciendo la tasa de polinización en flores de cactus (Le Van y equipo, 2014). De igual manera, L. humile ocasiona perjuicios económicos en plantaciones humanas al reducir las poblaciones de otros insectos beneficiosos en el normal desarrollo de los cultivos.

En zonas urbanas, especialmente de las Américas, esta hormiga se halla quizás entre las más conocidas, compartiendo espacio (y recursos) con los humanos casi de forma natural. Esta hormiga invasiva se puede catalogar como una de las pestes más complejas de controlar, fisiológicamente sus poblaciones están adaptadas para competir con prácticamente cualquier especie de organismo (planta o animal). Una característica fundamental es que sus colonias son poligínicas (de múltiples reinas) pudiendo extenderse incluso por varios países, como es el caso la super colonia en los países del Mediterráneo que cubre una extensión de aprox. 6000 km.

En Ecuador, la hormiga argentina es muy común y se encuentra tanto en zonas urbanas como rurales. Se puede decir que en donde están los humanos también está L humile, aunque existen indicios de su presencia en hábitats naturales con escasa o nula presencia humana.

 

 

 

Abeja africanizada

 

 

Apis mellifera scutellata

Clase:  Insecta

Orden:Hymenoptera

Familia: Apidae

 

Son abejas híbridas obtenidas del cruzamiento de la subespecie africana Apis mellifera scutellata con abejas domésticas. Se caracterizan por su alta sensibilidad agresividad.

En 1956, Warwick Kerr, con el objetivo de generar un programa de mejora genética, introdujo en Brasil 47 abejas reinas de Apis mellifera scutellata provenientes de Tanzania. Fortuitamente, algunas de estas abejas escaparon y se hibridaron con abejas domésticas europeas pertenecientes a las subespecies Apis mellifera mellifera y Apis mellifera iberica. A partir de ese momento, se expandieron por todo el continente de manera constante.

En Ecuador desde hace más de 20 años se han reportado ataques de colonias ferales a trabajadores campesinos. Sin embargo es necesario aclarar que los ataques se dieron cuando los trabajadores limpiaban la vegetación golpeando en el proceso los nidos de estas abejas.

 

 

 

Mariquita asiática

 

Harmonia axyridis (Pallas)

Clase:  Insecta

Orden:Coleoptera

Familia: Coccinellidae

 

La mariquita Harmonia axyridis es una especie introducida que debe ser tomada muy en cuenta, ya que en estos últimos años parece estarse tornando en invasiva, generando un gran problema ecológico; principalmente porque se aprovecha de los recursos de otras mariquitas nativas a las que desplaza o generando estrés en la comunidad de mariquitas exóticas, introducidas con fines de control biológico, ya ecológicamente establecidas.

Ha sido reportada en el Callejón Interandino, principalmente en las provincias de Loja y Pichincha. Es frecuente observarla en los bosques protectores aledaños de la ciudad de Quito.

 

 

 

Taladrador del Eucalipto

 

Phoracantha semipunctata

Clase:  Insecta

Orden:Coleoptera

Familia: Cerambycidae

 

Los eucaliptos son árboles introducidos desde Australia al Ecuador a finales del siglo XIX. Por la presencia de aceites esenciales en su estructura, son pocos los insectos que lo atacan, sin embargo existen algunos coleópteros nativos que evaden esta defensa, pero con daños poco significativos; entre ellos encontramos a cermbícidos, cantáridos y escolítidos.

Recientemente se registró la presencia de una plaga foránea para el Eucalipto, que genera mucho daño. Se trata del escarabajo longicornio Phoracantha semipunctata (Fabricius). Este coleóptero cerambícido debilita y mata los árboles en pie y daña las trozas de madera fresca. Para mantener su control es necesario reportar su presencia inmediatamente.

Ha sido registrado cerca a los bosques y áreas secas de las provincias de Pichincha e Imbabura.

 

 

 

 

Mosca de la Fruta o Mosca del Mediterráneo

 

Anastrepa spp. y Ceratitis capitata

Clase:  Insecta

Orden:Diptera

Familia: Tephriptidae

Las moscas de la fruta, son pequeños dípteros más pequeños que la mosca doméstica. Son originarias de la costa occidental de África. Tiene colores y forma singular, sus alas son transparentes y adornadas con pequeños dibujos. Las hembras poseen un ovipositor largo y cónico con el que depositan sus huevos bajo la piel de los frutos, generando daño en los cultivos frutícolas, tornando al producto inapetente y determinando grandes perjuicios económicos para los productores principalmente de exportación. 

La mosca de la fruta es polífaga y afecta, principalmente, a duraznos, naranjas, mandarinas, higos, peras, manzanas; sin descartar actividad sobre otras frutas tropicales como pimiento, fresa, taxo, guayaba, ciruelo, níspero, toronja, zapote, etc.

Para su contención es necesario implementar control biológico, fitosanitario y cultural. Las experiencias de erradicación sob controversidales debido al uso de químicos peligrosos.

En el Ecuador se ha reportado en las provincias de Esmeraldas, Manabí, Guayas, Los Ríos, El Oro, y en todas las provincias de la Sierra del Callejón Interandino.

  

 

 

Cangrejo de río australiano

 

Cherax quadricarinatus

Clase: Malacostraca

Orden:Decapoda

Suborden: Pleocyemata

Infraorden: Astacidea

Familia: Parastacidae

 

El cangrejo de río australiano de la familia Parastacidae (Cherax quadricarinatus Von Martens, 1868), fue introducido en la década del 90, como alternativa de producción al camarón por la empresa INACUA S.A. Le siguieron en el proceso las empresas NAVIMAR S.A., RILDE S.A. y LOBSTAR. En este período la mancha blanca azotó la producción de los camarones Peneidae y varias empresas camaroneras encontraron una alternativa en el cangrejo australiano.

 

Para tal fin implementaron sistemas intensivos y semintensivos. Al final no se lograron los precios ni la demanda deseada por lo que la mayoría de las 30 empresas registradas en esta actividad cerraron su producción o fueron embargadas, quedando muchas de estas piscinas abandonadas y sin control.

Este cangrejo puede desovar de 100 a 1000 huevos y alcanzan su peso máximo a los 4 o 5 años de edad.

Hoy este cangrejo se lo encuentra en varios ríos de las provincias del Guayas y El Oro, en localidades típicas como Pedro Carbo o el embalse Chongón.

 

 

 

Cangrejo de río de Louisiana

 

Procambarus (Scapulicambarus) clarkii Girard, 1852

Clase:  Malacostraca

Orden:Decapoda

Infraorden: Astacidea

Familia: Cambaridae

 

El cangrejo rojo de río, es nativo del sureste de Estados Unidos y se introdujo en la Zona Litoral ecuatoriana en la década de los 80´s; principalmente en las zonas de Baba, Daule, Babahoyo y Churute, como una actividad productiva complementaria. Lamentablemente, por problemas en los ciclos de crecimiento, reproducción y cosecha e influencia del clima, no fue rentable. Ésto determinó que en esa época, nunca se llegara a exportar, ni a vender localmente.

Este cangrejo también se ha expandido a otros continentes, donde a menudo es considerado como una especie invasora. En Ecuador, recientemente se ha retomado su cultivo para consumo o como mascota. También se lo ha reportado de la laguna de Yaguarcocha en la provincia de Imbabura, donde los habitantes lo pescan para consumo. Estudios recientes determinaron la presencia de Pseudomonas y metales pesados en sus tejidos, pero en concentraciones que no amenazan la salud humana. Se desconoce los impactos que está generando en este ecosistema.

 

 

 

Caracol gigante africano

 

Achatina fulica (Bowdich, 1822)

Clase: Gastropoda

Orden:Pulmonata

Familia: Achatinidae

Sinonimia: Lissachatina fulica

Se ha encontrado que este caracol es reservorio del parásito Angiostrongylus cantonensis, que causa meningoencefalitis eosinofílica en seres humanos.

Es una de las mayores amenazas para la agricultura y el medio ambiente en todo el mundo, debido a su capacidad reproductiva, destrucción de plantas, amenaza para la salud humana y su gran tamaño. Su longitud puede sobrepasar los 20 cm de largo y  los 12 cm de diámetro, su concha presenta de siete a nueve espiras. La concha es de color marrón con rayas verticales de color más claro (USDA, APHIS, PPQ, 2007). Comienzan a poner huevos a los 5 meses y pueden poner entre 300 a 1000 huevos, 3 o 4 veces al año.

El principal daño que realiza es la laceración extensiva de los tejidos vegetales de los que se alimenta y la baba que deja que puede ayudar a la prosencia de mohos y hongos que atacan a las plantas. Además, Achatina fulica es un vector comprobado del nemátodo Angiostrongylus cantonensis que produce meningitis eosinofílica en seres humanos.

En América se introdujo originalmente en Hawai a fines de la segunda guerra mundial, posteriormente llegó a California Florida en la década del 70. En Sudamérica su ingreso fue impulsado como una consecuencia de campañas publicitarias que hablaban de productos dermatológicos derivados de caracoles. La gente que desconocía las especies, confundió los caracoles Helix spp. (de origen europeo) que se usaban para este fin y obtuvo caracoles africanos para trabajarlos empíricamente. A partir de ese momento su presencia en varios paises suramericanos, entre ellos Ecuador, se hizo notoria.

Está distribuido en todas las provincias de la Costa, en las zonas tropicales de la Sierra y en las áreas de cultivos extensivos del Oriente.

Se ha observado que el caracol endémico del género Eugladina, puede predar y alimentarse del caracol africano.

 

 

 

Caracol del cieno neozelandés

 

Potamopyrgus antipodarum J. E. Gray 1843

Phylum: Mollusca

Clase: Gastropoda

Orden: Littorinimorpha

Familia: Hydrobiidae

Sinonimias: Hydrobia jenkinsi (Smith, 1889), Potamopyrgus jenkinsi (Smith,1889)

 

Se trata de un caracol acuático, pequeño, de aproximadamente 5 mm de largo, que se desarrolla en grandes cantidades en el cieno lagunar.

Entre los años de 1950-1987, este molusco dulceacuícola invadió grandes lagos en Australia, Japón y Estados Unidos. Ahora también es reportado de Ecuador.

Este caracol es considerado como una especie invasiva debido a su gran capacidad de colonización y a su alta tasa reproductiva, generando abundantes poblaciones que desplazan y compiten con especies autóctonas, alterando la cadena trófica de los ecosistemas acuáticos. En Ecuador, esta especie ha sido reportada de la laguna de Yahuarcocha y considerada como una especie invasora. Se desconoce los impactos que está generando en este ecosistema.

 

 

 

Almeja asiática

 

Corbicula fluminea (O.F.Müller, 1774)

Phylum: Mollusca

Clase: Bivalvia

Orden: Veneroidea

Familia: Corbiculidae

Se trata de una almeja originaria de Asia y que se ha expandido por todo el mundo. Tiende a reproducirse explosivamente dañando sistemas  de canalización, motores hidráulicos, taponando drenajes y alterando con su número el equilibrio ecológico del lugar de infestación.

Los primeros reportes de su presencia en América del Sur provienen de Brasil, Argentina y Venezuela en los 80´s; más recientemente en Ecuador, Perú y Panamá. En el 2008 fue reportado para Colombia.

En Ecuador se la ha encontrado en el río Pastaza y posiblemente ya ha invadido otros sistemas fluviales tanto de la costa como del oriente.

 

 

 

Referencias

 

Ituarte, C., 1981. Primera noticia acerca de la introducción de pelecípodos asiáticos en el área rioplatense (Mollusca: Corbiculidae). Neotropica 27 (77): 78-83.

Kondo Takumasa and González F. Guillermo. 2013. The multicolored Asian lady beetle, Harmonia axyridis (Pallas, 1773) (Coleoptera: Coccinellidae), a not so new invasive insect in Colombia and South America. INSECTA MUNDI 0283: 1-7.

Lee Taehwan, Siripattrawan Sirirat, Ituarte Cristian F. and O´Foighil Diarmaid. 2005. Invasion of the clonal clams: Corbicula lineages in the New World. Amer. Malac. Bull. 20: 113-122

Ortega Sania, Dieguez Javier. 2016. Especies invasoras: un peligro para la Biodiversidad. FICAYA Emprende, No.6. pp: 23-26.

Pablo Hernández Mares. 2016. Ecuador: las especies invasoras y los desafíos para la conservación de la biodiversidad en Galápagos. https://es.mongabay.com/2016/12/islasgalapagosdesafiosconservacionbiodiversidad/

USDA, APHIS, PPQ. 2007. New Pest Response Guidelines. Giant African Snails: Snail Pests in the Family Achatinidae.

Vilatuña José, Valenzuela Paulina, Bolaños Julia, Hidalgo Rodrigo, Mariño Adriana. 2016. Hospederos de moscas de la fruta Anastrepha spp. y Ceratitis capitata (Diptera: Tephritidae) en Ecuador. Ecuador es Calidad: Revista Científica Ecuatoriana, Vol. 3.